Category Archives:Blog

Olives: Seeds of Collective Intelligence

What does Wikipedia have to do with an olive? Do we have to write in academic jargon that is difficult for young people to understand? Why do the world’s great scientists invest time in reaching out to people outside of academia? Why are we, as human beings, important to science and human knowledge? This is not a piece of nostalgia for the past. This is an attempt to think about reality, both current and future, in search of ways that can make technology a force of cooperation that serves humanity, not destroys it.


The experience of the child and its environment: The more practical experiences children have, the more their horizons expand. The more children get involved in experiences and tasks that have challenges, the more motivated they get. Every time children touch the ground, stones and plants, their sensory skills develop. Every time children speak and share their thoughts, and hear the thoughts of others, their linguistic skills develop. Every time children use technology in their various forms (a pen, a book, Youtube videos), they are exposed to greater possibilities of learning. All these possibilities rely on the existence of a “social network” that is in charge of supporting this growth socially, emotionally, and cognitively that happens little by little, through small or large actions, so that the child grows and becomes a universe unto itself, provided it is active, experiments and thinks. This is how a person learns, through trial and by cooperating, participating and contributing to the group. They learn by using different tools, both the simple, available and the complex ones.


The olive harvest season: My grandfather was a peasant who loved his land. He spent as much of his time as he could among the olive trees, especially those in Wadi al-Kharroubeh, particularly on weekends whenever he had the chance to go. He would take care of his trees, he knew when he had to clean them, water them and tend to them. He knew each tree’s story, when it was planted and why. We used to accompany him most of the time when we were children, when the desire to climb trees and play in the soil and stones would overcome us. For us, the olive harvest season was a real carnival.


The time was October. Usually, the first time we would go down in a harvest season to Wadi al-Kharroub would be on a Friday. To me, the season was a tale that embodied cooperation and participation. Each one of us had their own special contribution. Some would sit around lazily making jokes, some would climb ladders, others would pick olives from the branches, or make food, or even make mischief, as well as other tasks that were both productive and non-productive. Picking olives in the “milking” style was the easiest task. After picking there were several tasks in succession, such as gathering the olives by cutting the plastic sheet and the tarpaulin, then putting them in bags and marking which bags were for making olive oil so they could be taken to the press. In my opinion, the most important and most difficult task of all, which everyone would try to avoid was what was known as ‘jawl’, which was to try and scour the ground for olives that had fallen out and gotten mixed up with the soil, olive by olive/piece by piece.


After the larger group shifted to the next tree, my grandfather would go back to the tree whose olives had just been picked and begin to gather the olives one by one. He was adamant about this. He would make us – affectionately – sit with him and pick out the scattered olives. The jawl was a difficult task that demanded concentration and an ability to sort. But from one olive to the next, we would finish our day with a large sack of olives that was enough to make a stock of pickled olives that would last a small family for a year. This was our contribution, a small yet great one. A single, small olive made the difference.


From the single olive to the network: This is how a net is built, from a single thread that intermeshes with the rest of the threads after it. It is the sack of olives made up of the individual olives gathered together after the toil of a long day of collective olive picking. This participative model where each person from the child to the young woman to the farmer to the aged, contributes according to their ability, however small their contribution, where tasks are distributed and everyone works together to solve the more difficult tasks, after which whatever material remains is gathered to press for oil or make pickled olives, is a small-scale version of the power of “collective intelligence” as a model for cooperation. It is a model in which experiences blend together at various differing levels to produce a human life experience that no written test in an official school can evaluate. This model has been a rich educational environment for any child that has been able to live and experience the olive harvest season. Through this model, a child is capable, with whatever he or she possesses and with even a small contribution in a short span of time, to work collectively to achieve the essential: complete picking all the trees in the grove in three weeks, then to press the olives for oil and begin the pickling process.


This is how networks of knowledge are built, by a blending of expertise and experimentation at various differing levels, where people do not follow the mentality of the herd but rather offer what they have to produce and keep things in motion and continue to be creative, while shepherded by the expertise and skills of those who are more experienced. This is how Wikipedia was made, how open-source programs were created, how the most important laboratories in the world that are so rich in resources were started, by internalizing the importance of giving the chance for knowledge participation between scholars and lay people to take place, so that any person sitting in their small home can become a scientist by themselves with basic materials, without having to wait for “funding” or “development foundations.”



These blogpost and design were inspired by a discussion in my Interdisciplinary Seminar class in Fall 2017, led by Professors James Paul Gee and Brian Nelson about Gee’s book “Teaching, Learning and Reading”, as well as the book “Reinventing Discovery: A New Era of Networked Learning” by Michael Nielssen.

Arabic version of the text:

الذكاء الجمعي.. من حبة الزيتون إلى ويكيبيديا

Funding K-12 Public Education

Spirit of Service Scholars Seminar

– Funding K-12 Public Education

Saturday Nov 4, 2017




On Saturday, November 4th 2017, the Spirit of Service Scholars program at Arizona State University commenced the second of six monthly, day long seminars. The seminar issue for this month focused on funding pre-K12 education and included discussions around accessibility, equity and opportunities for improving the education system in AZ. The audience of the seminar  consisted of Scholars, ASU students, public audience (e.g. teachers, activists), and junior scholars of SoSS program. The mission of the seminar was to raise awareness about K12 funding in education and to discuss practical actions for the future.


Panel Discussion on Education Funding


The first session of the program was a panel discussion with participants representing the public sector, education policy, and non-profits. Donna Davis from Expect More Arizona; Patrick McWhortor from Alliance of Arizona Nonprofits; Sarah Salinas, PhD student in Education Policy at Mary Lou Fulton Teachers College and Stanford Prescott from Phoenix Union School Board addressed the goals of public education and the impact funding has on achieving those goals.



The panelists perspective on the challenges and opportunities in the education system in Arizona as it relates to funding. The panelists emphasized the essential goal of education is to prepare students for life after school, with the necessary skills to pursue higher education and/or careers. Realizing this goal is contingent upon adequate funding and the panelists highlighted sales taxes, investment in special education, and teacher salary. Arizona is facing a significant challenge to retain highly qualified teachers due to comparatively low teacher salaries.  Salaries of teachers in Arizonais lower than New Mexico or California which had led some teachers to cross states for employment opportunities. Additionally, this is a marked lack of financial support for students with special needs and their families which can have a negative impact on students’ educational experience. Overall, the panelists opened the dialogue on the goal of education and how funding contributes to the achievement of the goal.


Utilizing sales taxes to fund education  was a fundamental aspect of discussion forthe panel. Participants discussed the role of taxes in improving the investment in education, they argued that encouraging people and raising awareness towards making citizens understand that education is good for the public, is one step towards supporting the education system. This was around the questions of how to raise awareness on: what is public good? how can we prove to people the public good of education?.


In summary, to invest in education,  there should be efforts to conduct taxes reforms. Such reforms should be accompanied with awareness campaigns, that encourage people to invest more in education, show them the impact of investing in education for short and long term. And encourage them to vote and to reach out politicians.


The Arizona Education System/Context on Funding

Erin Hart, Expect More Arizona

David Lujan, Vice President at Arizona Center for Economic Progress at Children’s Action Alliance and former State representative.


Erin Hart and David Lujan addressed the political, economic and social context for education funding in Arizona.  


According to Hart, there are five elements to watch when it comes to education funding in Arizona: (1) Tax system (low taxes vs. investing in education) (2) Performance funding (3) ESA’s – Vouchers (4) Capital funding lawsuit pending (5) Funding formula conversations stalled.


1 of 4 Arizona kids live in poverty, and the way to change that is to invest in education. And to do that, reforms in education should consider: taxes, teachers development, and address equity issues.


Imagine the Ideal School – Lego Activity


This activity is a combination of business origami and designing ecosystems.

In this activity, audience were divided into three groups. Each group had a toolkit of Lego with special cards. Each toolkit included items that reflected the ecosystem of schooling. The goal of this activity was to drive students and participants to discuss the future of schools, and how do they imagine it. Through the activity, different issues came up in the discussion within each group and between the groups.


The issues that were discussed are: school as a design and as a space, security, resources, futurism, technology, libraries, equity, gender, play and the role of school in 21st century. The designs of the schools were different, since each group had different resources. Through a meaningful interaction and serious play, the students reflected on their own experiences in K12, and their hope for the future. The school designs did not include security or safety component, yet, we discussed this as it is part of the design of schools nowadays.


Arizona Town Hall

Discussion questions for future leaders of Town Hall

ASU Future Leaders Town Hall on funding pre-K12 Education in Arizona

In this session, the participants of the seminar, discussed five questions that aim to come with a consensus around the K-12 funding. The facilitators of each group discussed with the participants their thoughts on the current status-quo, challenges and actions they can identify as a solution. By the end of the session, the group came with a consensus that was shared with Arizona Town Hall, with a hope that this will foster a reform.


Students discussed: goals of education, politicians engagement with local community, preparing students to be active citizens, and creating a State public funding stream for K-12 education , that includes suggestions for taxes reforms  to Increase taxes for education but make it proportional to income.


The Future of Arizona Education – Equity and Opportunities

Dr. David Garcia, Arizona State University

In his talk, Dr. David Garcia presented the funding issue across the lens of inequity, taking examples of challenging minorities face in the current education system.


Dr. Garcia differentiated between State Funding and Local Funding resources.  Equity in Arizona is constitutional, that said for example, a school in Tempe should have equal resources as a school in Scottsdale. Local funding are the problem, they are where the inequality in funding starts. If the State reduces its funding, and make schools rely on local funding (e.g. community income taxes), that affect the funding each school gets.


According to Dr. Garcia schools with high Latino populations are less likely to raise local funding than other communities. And it is not about taxes they pay or not, it is also associated with schooling performance and assessment.  

التعلم الابداعي عن طريق اللعب بأدوات تكنولوجية Creative learning using technology

يجد الأهل صعوبة في ابعاد الأبناء الذين يعرفون كجيل digital native أي الرقميون بالفطرة والذين ولدوا في محيط معزز بالأدوات التكنولوجيا كالحاسوب، الهواتف الذكية وكذلك الألعاب التكنولوجية التفاعلية وما تحمله من أدوات مثل البليستيشن، الوي والإكس بوكس. هذا التحدي هو أمر يعاني منه الكثير من الأهالي، حتى بالرغم من محاولتهم اشراك أطفالهم بفعاليات اجتماعية بعيدا عن التكنولوجيا.

برأيي، من الصعب منع الطفل من استخدام التكنولوجيا، إلا أنه يجب الحذر والاهتمام بمراقبة لعب الطفل، كذلك توفير بيئة آمنة ومبنية على الثقة والمشاركة معه، وذلك لحماية خصوصية الطفل ومنع تعرضه لتنمر الكتروني أو ما شابه. أضف لذلك، أحد البدائل لذلك، هو توفير ألعاب تكنولوجية محسوسة ومبنية على اللعب والتركيب اليدوي المحسوس وليس فقط لمسة الهاتف الذكي أو التابلت.

اللعب مهم جدا لتطور الطفل، ويعزز لدى الطفل مهارات تساعده على الاستكشاف، البحث، مواجهة التحديات وكذلك التواصل عبر اللعب مع آخرين. في مادة سابقة قمت بكتابتها بالتعاون مع الزميلة أميرة جمال، تحدثنا عن دور الألعاب التربوي وانعكاسه على تطور الطفل: “يتم إدماج اللعب مع الأساليب التعليمية لتعليم الطفل مبدأ تحقيق الهدف، حيث تحتوي معظم الألعاب على تعاملات ديناميكية، وروايات تحفيزية بالإضافة إلى التحديات القائمة على المنافسة” هذا الأمر هو نتيجة كون الألعاب توفر بيئة جيدة للتحفيز من جهة والانضباط من جهة أخرى، وعليه  فإن الطفل بالإضافة لتعلمه الذاتية وتطويره استراتيجيات عمل فهو أيضا يكون جاهزا للتنافس مع الآخرين أو مناقشة من حوله حول أدائه في اللعب.

أخذت مجموعة التعلم الابداعي في مختبر MIT MEDIA LAB على عاتقها تطوير برمجيات وأدوات تكنولوجية توفر تجربة تعلم ولعب ممتعة للأطفال، من خلال أدوات متاحة للجميع، لتصل لأكبر عدد ممكن من  الناس. من مجموعة البحث هذه انطلقت مشاريع رائعة وفرت تجربة انكشاف مثيرة لاهتمام الباحثين والعاملين في قطاع التربية التكنولوجية، فمثلا برمجيات Scratch انطلقت من المختبر هناك، كما أن ألعاب ابداعية كثيرة للأطفال تم تطويرها من قبل خريجي هذا المختبر. ومن الجدير بالذكر أن شركة ألعاب ليغو العالمية هي أحد الداعمين لهذا المختبر.

سأعرض هنا بشكل مختصر بعض المعدات والألعاب التكنولوجية التي تشجع على تجربة لعب ممتعة وبنفس الوقت تدرب الأطفال على التفكير واستخدام المنطق.


“نحن نخترع العالم الذي نريد أن نعيش فيه” بهذا الشعار الجميل أضاءت إعلانات شركة ليتل بيتس شوارع مدينة نيويورك. تهدف هذه الشركة الناشئة إلى تعزيز القدرات لدى أي شخص على أن يكون عالما مبدعا ومنتجا من خلال أدوات إلكترونية هي أشبه بقطع الليغو والبلوك blocks. أسست هذه الشركة على يد اللبنانية آية بدير، وهي أيضا خريجة مختبر الميديا لاب في جامعة MIT. وتعمل الشركة على تصميم معدات تكنولوجية لتشجيع الجميع على الاهتمام بالهندسة، التكنولوجيا والتعلم الابداعي. الأمر الذي يتيح للجميع الابتكار التكنولوجي، دون أن يكون ذلك حكرا على متخصصي الهندسة أو علوم الحاسوب. تقدم الشركة الدعم للعامل في التربية من خلال منصتها الإلكترونية، كذلك توفر دروسا وأفكارا عديدة لتعلم الأطفال والمربين كيفية استخدام العدة.

Screen Shot 2017-06-17 at 3.28.54 PM Screen Shot 2017-06-17 at 3.29.00 PM

Makey Makey
هل تخيلت أن تلعب لعبة ماريو من خلال لمس حبات الليمون؟ أو أن تعزف البيانو عبر ضرب الموز؟
Makey Makey هي عدة ابتكارات متاحة للجميع لتحويل أدوات نستخدمها كل يوم لأدوات قابلة للمس وتوليد تفاعل معها من خلال الحاسوب. العدة بسيطة جدا وتتكون من لوحة إلكترونية، خيط USB، وملاقط التمساح. تمكن العدة من اللعب، استخدام لوحة المفاتيح وغيرها. العدة مناسبة لاستخدامات أجيال عديدة، ويمكن إجراء تجارب مختلفة باستخدامها واستخدام الألعاب المتوفرة عبر منصة موقع Makey Makey.

قرطاس Qirtas – ساعة الفيل


تحت مبدأ اصنع تراثك، انطلقت شركة قرطاس لتبحث في تاريخ الآلة والابتكارات في العالم العربي والإسلامي والتي أسستها سجى المزيني. فكانت ساعة الفيل أولى انتاجات قرطاس ثلاثية الأبعاد. وقد تم دعم مشروع ساعة الفيل من خلال تمويل جماعي حصد حوالي 24 ألف دولار من 275 مساهم. هدف المشروع الأساسي هو التعلم عن طريق اللعب والاستكشاف عن طريق التجربة والمتعة.


تحوي عدة Chibitronics على دفتر لإعداد الدوائر الكهربائية بشكل إبداعي ومن خلال رسومات. تحوي الرزمة على أسلاك نحاسية قابلة للالتصاق، ملصقة ضوئية، ملاقط، وبطاريات صغيرة. يمكن من خلال هذه الملصقات تكوين دوائر كهربائية ضوئية وكذلك صوتية بشكل ابداعي وجميل.

أجد أن سعر العدة مبالغ به نوعا ما بالرغم من أنها تجربة جميلة وممتعة، يمكن شراء القطع بشكل متفرق وإيجاد بدائل للعدة في نهاية الأمر.

الذكاء الصناعي في طريقه لاقتحام ألعاب الأطفال، وخير دليل لذلك هي عدة لعبة اللعب لعبة OSMO. يتم ربط جهاز الأوسمو بالآيباد، ويوضع على كاميرا الآيباد لتساعد على تكبير مساحة اللعب. توفر منصة الأوسمو ألعاب تفاعلية عديدة من خلال تطبيقاتها خارج إطار الجهاز، لتعطي الطفل تجربة لعب خارج الجهاز، بشكل حركي وملموس وبتواصل مع محيطه الخارجي.

Osmo uses the iPad camera to recognize objects in Pizza Co.


آردوينو هي لوحة تطوير الكترونية مفتوحة المصدر ويتم استخدام لغتها الخاصة والشبيهة بلغة سي بالأساس لبرمجة مشاريع إلكترونية تفاعلية، كبرمجة المجسات مثلا. استخدام اللوحة والبرمجة من خلالها بسيط مقارنة بلوحات إلكترونية أخرى، كذلك فإن ثمنها الرخيص نسبيا يجعل البرمجة من خلالها متاحا للجميع بالذات لأنها مفتوحة المصدر.

لوحة آردوينو مناسبة للأطفال ما بعد سن ١٣ عاما، إذ أنها تحتاج مرحلة متقدمة من القدرات البرمجية، أضف لذلك أنها لا تصنف كلعبة، ولكني وجدت من المناسب تقديمها.  عبر صفحة مشاريع الأطفال على موقع آردوينو توفر معلومات حول مشاريع مناسبة للأطفال ويمكن تطبيقها من خلال اللوحة.

هناك أيضا لوحة تطوير الكترونية ابداعية adafruit طورت على يد المهندسة ليمور فرايد، وهي أيضا خريجة معهد MIT.  برمجيات اللوحة تعتمد بالأساس على لوحة آردوينو، الاختلافات بينهما بالأساس هو في قوة المعالج.

نقاط عليك مراعاتها عند التخطيط للتسجيل لدراسة الدكتوراة في الولايات المتحدة

قرار التقديم للدراسات العليا في الولايات المتحدة هو أمر بحاجة لدراسة وتخطيط، إذ تتطلب النقلة إلى هذه البلد استثمارا ماديا من جهة، واستعدادا للتأقلم في بيئة تختلف تماما عن البلاد العربية. قبل الوصول لمرحلة التفكير في التقديم لفيزا الطالب، هناك أولا خطوات عليك البحث عنها للقبول في الدراسة للجامعات الأمريكية، للدراسات العليا، أي لدراسة الماجستير والدكتوراة.

هنا أقدم نقاطا حول التقدم للجامعات الأمريكية بناء على تجربتي. أشدد أن هذه تجربة شخصية وفردية، إلا أنني أشاركها ليتم التعرف على بعض النقاط حول نظام القبول في الجامعات الأمريكية للدكتوراة. تقديم الطلبات والبحث عن برنامج يناسب طموحك المهني والأكاديمي هو أمر بحاجة لدراسة وبحث وهذا بحد ذاته يحتاج وقت، فلذلك التخطيط للدراسة في الولايات المتحدة عليه أن يكون غير عبثيا، إنما اجتهاد ذاتي منك وليس عبر وكلاء. هناك فرص كثيرة للحصول على منح، الأهم من الشغف هو قدرتك على التكيف للبيئة الجديدة في الولايات المتحدة سواء كان ذلك اجتماعيا وأكاديميا.

لكل من طلبات الدراسة لدرجة الماجستير والدكتوراة متطلباتها، تتشابه وتختلف، وقد كتبت سابقا نقاط ملخصة حول امتحانات القبول للدراسة في الجامعات الأمريكية، وهو بشكل عام مشتركة بين التقديم للماجستير والدكتوراة، وتختلف من جامعة إلى أخرى وبين برنامج وآخر.  هنا سأركز على التقديم لدرجة الدكتوراة، كونها تحتاج وقتا أطول من التخطيط والمراسلات:

أولا: توفر جامعات أمريكية عديدة امكانية القبول بشكل مباشر للدراسة للدكتوراة بدون الحصول على درجة الماجستير. أي هناك برامج مخصصة للبحث الأكاديمي، وفيها مسار من درجة الماجستر للدكتوراة، والقبول إليها ليس مشروطا بأن يكون للمتقدم درجة ماسجتير، إنما درجة بكالوريوس فقط. مثل هذه البرامج وعند تقديم الطلب إليها، عليك عند تقديم الطلب التركيز على تجربتك الأكاديمية في مجالك من أبحاث، ومنشورات في مؤتمرات أكاديمية أو مجلات أكاديمية، وانخراطك في تجارب بحث خلال دراستك للقب البكالوريوس.

ثانيا: القبول للدكتوراة في الولايات المتحدة بشكل أساسي يعتمد على التمويل، فلا يكفي أن يكون لديك مرشدا خلال دراستك، وأن يكون لديك الشغف، ولا يكفي أن يتم قبولك. عليك إثبات أن لديك تمويلا لدراستك من الجامعة، أو من خلال منح إما من بلدك أو من الجامعة نفسها أو مصادر تمويل أخرى. البديل عن التمويلات المباشرة هو العمل بالتدريس على حساب البحث في الجامعات، الأمر ليسا سلبيا بالضرورة، إلا أن التدريس لتمويل الدراسة يأتي على حساب البحث الأكاديمي وإنهاء رسالتك. لذلك من المهم التأكد أن الجامعات والبرامج التي تنوي التقديم إليها، بالإضافة المرشد الذي ترغب التعاون معه، لديهم تمويل لدعم مسيرتك الدراسية للدكتوراة، هذا الأمر أساسي لتنظيم دراستك اقتصاديا.

ثالثا: عند اختيار الجامعات، من المهم جدا أن يتناسب طموحك مع علاماتك أيضا، أي بكلمات أخرى كن استراتيجيا في اختياراتك. راجع متطلبات الجامعات من حيث امتحانات التوفل والـGRE وكذلك الـGMAT. بعض الجامعات من الممكن جدا أن تتساهل معك في حال أثبتت من خلال منشوراتك الأكاديمية تميزك الأكاديمي وتفوقك، عندها لا تكون هذه الامتحانات عائقا. اختيارك للجامعات يجب أن يكون متناسبا مع اهتمامات بحثك، فمثلا، إذا كنت ترغب بدراسة الدكتوراة في التربية وهو موضوع واسع جدا، عليك تحديد أهداف بحثك بشكل أدق أكثر، لنقل مثلا موضوعا محددا مثل “التربية للطلاب الموهوبين والمتفوقين”، وبالتالي البحث عن برامج وباحثين، تغطي هذا الموضوع والتقديم لها، بدلا من التقديم لكل برنامج يحمل “دكتوراة في التربية” بشكل عشوائي بناء على اسم الجامعة وعراقتها.

رابعا: بعد تجربة في البحث عن البرامج المناسبة لاهتمامات بحثي، والتواصل ومراسلة الباحثين، وجدت أنه من المهم، عند تقديم الطلب للجامعات، مراعاة الاختلاف بين الجامعات، فطلبك عليه أن يكون مصاغا بلغة أهدافها تكون قريبة على مشاريع البحث وأهداف البحث المتوفرة في البرنامج الذي ترغب الانضمام له. هذا الأمر يحتم عليك إجراء مسح للباحثين الذين تجد أبحاثهم تتناسب مع أهداف أبحاثك، فلذلك عليك مراجعة سيرتهم الذاتية، كتاباتهم الأكاديمية، اقتباساتهم، طلابهم وخريجيهم.

خامسا: التواصل مع الباحثين الذين ترغب بالتعاون معهم هو أمر بغاية الأهمية، عليك أن تكون لبقا عند المراسلة، ومحددا، تذكر أن عشرات الآلاف من الطلاب يتراسلون مع هؤلاء الباحثين لنفس سبب طلبك، ألا وهو البحث عن مرشد يرافقهم خلال مسيرتهم الدراسية. عند مراسلتك للباحثين ابحث عن الأمور التي تجدها مميزة فيهم، وبأعمالهم، اعرض وباختصار اهتمامات بحثك وخلفيتك الأكاديمية، المهنية والعلمية. هذه المراسلات لا تؤكد قبولك من عدمه، إلا أنها من الممكن أن تكشف لك إذا ما كان الباحث فعليا يبحث أمورا تهتم بها، أم أنه غير مهتم وليس لديه تمويلا مستقبليا لطلاب جدد. لا تخجل من توجيه أسئلة للباحثين فيما يتعلق ببحثهم، وامتنع عن سؤآلهم أسئلة إدارية تجد إجابتها لدى أقسام التسجيل في الجامعات. اطلب أيضا معلومات عن طلابهم، وحاول التواصل معهم، عادة ستجد أشخاص رائعين ومستعدين للتواصل معك والحديث معك عن تجربتهم.

سادسا: هناك مواقع عديدة توفر الدعم الكامل من إجابات على أسئلة تتعلق بالقبول وسيرورة القبول. وتحوي على نماذج لطرق كتابة سيرة مهنية أكاديمية، نماذج لكتابة أهداف البحث والسيرة الذاتية (Statement of Purpose and Personal Statement)، أسئلة حول عملية التسجيل، كيفية مراسلة الباحثين في الجامعات. مثل هذه المواقع هو موقع مشاركة المعرفة موقع Quora  وكذلك منتدى TheGradCafe الذي يمكنك من الاطلاع على بروفايلات المتقدمين للدكتوراة والماسترز ويشارك فيه المستخدمين قبولهم أو عدمه، وأخيرا تعرف على الصفحة الساخرة لكوميكس الدكتوراة على الفيسبوك PhD Comics، لتعرف الحقيقة المرة ولربما تغير رأيك وتتراجع عن التقدم للدكتوراة.

سابعا: عند التقدم للدكتوراة، أهم النقاط التي عليك اثباتها، هي مهارات البحث لديك والكتابة الأكاديمية والتحليل . لذلك اختيارك لرسائل التوصية هو أمر في غاية الأهمية. من المهم أن تكون هذه الرسائل من محاضرين وباحثين هم على دراية بمهاراتك الأكاديمية ومهارات البحث لديك. لا تتفاجئ أيضا إذا طلب منك أن تكتب الرسالة بنفسك، وترسلها إليهم. ولا تخجل من تكرار طلبك بأن يرسلوا رسائل التوصية، هذا واجبهم تجاهك.

ثامنا: من المهم أن يكون اختيارك لمرشدك خلال دراسة الدكتورة مبنيا أيضا بشكل استراتيجي، بحيث أنك في نهاية الأمر لا ترغب  بالعمل مع شخص يجعل من تجربة دراستك تجربة صعبة ومملة. ابحث أيضا عن جوانب اجتماعية عند اختيارك للمرشد، مثل تواصله واستعداده للتعوان معك وارشادك بعطاء، وكن مستعدا أن تكون مرنا من جهة في اختياراتك وأهداف بحثك. فمن المهم أن تكون محاطا بجو دراسي داعم. هذه الأمور من الممكن أن تجد إجابات حولها من خلال التواصل مع الطلاب في الجامعات والأقسام التي تجد نفسك مهتما بالعمل بها.

هذه بعض النقاط التي وجدت من المهم مشاركتها مع من يخطط للتسجيل للدراسة في الولايات المتحدة. إنها بالطبع ليست دعوة للهجرة، إلا أنها توضيح، أن الطريق للدكتوراة في الولايات المتحدة يتطلب مجهودا للبحث عن البرامج المناسبة، والباحثين الملائمين لك كمرشدين. كن على استعداد تام أن تكون القهوة صديقك الدائم وفي سلم أولوياتك.

إذا كانت لديك أسئلة محددة وترغب بالحصول على استشارة إضافية، يمكن مراسلتي: am at areejm dot com

100 words about my Fulbright experience (ENG/AR/HE)

My name is Areej Mawasi, I am a graduate student in the Educational Technology program at Arizona State University. Fulbright experience gave me the opportunity to be part of interdisciplinary and empowering academic experience that focuses on science, innovation, cultures and research. Adding to that, living in the US made me me exposed to the diversity of the American society (sports, arts, music, etc.). I visited different states, traveled in nature, met new people, was hosted by American families from many cultural backgrounds, participated in technology conferences, and visited around 20 museums. Most important, I survived the desert of Arizona.


מי אריג׳ מואסי, אני סטודנטית לתואר שני בטכנולוגיה חינוכית, באוניברסיטת מדינת אריזונה — אריזונה סטייט (ASU). חווית הלימודים בארה”ב הינה מעבר לחוויה אקדמית. מלגת פולברייט אפשרה לי ללמוד במרחב אקדמי בינתחומי מעצים ששם דגש על מדעים, תרבות, חדשנות ומחקר אקדמי מקצועי. בנוסף לכך, נחשפתי למגוון התרבותי העשיר בארה”ב, בחיי היומיום, ספורט, אומנות, מוזיקה וכו’. ביקרתי במדינות שונות, טיילתי בטבע, הכרתי אנשים חדשים, התארחתי אצל הרבה משפחות מרקעים תרבותיים שונים, השתתפתי בכנסי הייטק וגם כן כנסי מחקר, ביקרתי ביותר מ-20 מוזיאונים במהלך השנה שעברה, והכי חשוב, למרות הקושי במגורים במדבר, נהניתי מהטבע באריזונה.


اسمي أريج مواسي، أدرس في جامعة ولاية أريزونا وعلى وشك إتمام اللقب الثاني في مجال تكنولوجيا التعليم. تجربة الدراسة في الولايات المتحدة هي تجربة لا تحصر في الأكاديميا فقط. منحة فلبرايت سهلت لي فرصة الدراسة في الولايات المتحدة، والأهم فرصة أن أكون جزء من بيئة أكاديمية داعمة، متعددة المجالات ومتركزة على العلوم، الثقافات، الإبتكار والبحث الاكاديمي المهني. تجربتي هذه أيضا جعلتني أتعرف أكثر على التنوع الثقافي والاجتماعي الغني في الولايات المتحدة من ثقافة، رياضة، فنون وموسيقى. زرت ولايات عديدة، تعرفت على أناس جدد، استقبلت بسخاء وكرم على يد عائلات أمريكية من شتى الأطياف، شاركت في مؤتمرات تكنولوجية وأخرى تتعلق بالبحث، زرت حوالي 20 متحف خلال العام الماضي. والأهم، بالرغم من صعوبة العيش في الصحراء استمتعت بالطبيعة في أريزونا.

DIY Citizen Science Exploration of Olive Oil Trees at ASU

In one of my courses at ASU (DIY Citizen Science – Public Participation in Science ), one of the assignments was about designing an artifact about a scientific issue. It was October, OLIVES SEASON. So, I decided to work on a project that is related to olives.

I tried to compare between two types olives pickling through testing interaction of component in the water using different simple measures. I documented some of my experiment steps using my phone camera, and also I used DIY Smartphone Microscope that we built in the course, to take photos for the olive oil that I got from the olives drop by drop.

Just thought to share some of the photos from the experiment process, first, it was fun to find olives trees in Arizona, second, I was very disappointed that the olives never collected for oil pressing or pickling olives.

In this video I try to present the main steps in the project, it is an interactive design that visualizes the experiment scientific results to the public. The importance of this project is that it highlights the importance of using efficiently the olive trees in a sustainable way, something that does not often happen in Arizona.

A sample graphic design of this project was exhibited in the Art Media and Engineering Lounge in Spring 2017.


What should game designers learn from Pokemon Go?

As a kid, I was a big fan of Pokemon, I collected many posters of the characters, stickers, and pogs. In my school back then, my classmates and I organized pogs competitions until the principal of the school banned it, which really hurt me back then.

On my Facebook newsfeed, a friend from the medical school, asks: “What is this application that makes a doctor go and look for Pokemons in the restroom?”. Another friend complained about how it is “crazy” that people wander the streets looking for Pokemons. Many articles around the web talked about the negative effects of the game in terms of privacy and security issues as well.

Let’s ask ourselves, what happened to the world? What can we explore through Pokemon Go’s design model? What can game designers learn and what should technology entrepreneurs acquire? Why does this game deserve any attention?

When playing Pokemon Go, a user may have concerns regarding privacy and security issues because of the tracking and mapping in the game; however, this does not indicate that if a user enjoys the game he or she would stop using it because of the privacy excuse. Technology users around the world already gave up their privacy to many applications in return for good services.

The Arab side of my identity is always overwhelmed by concerns about privacy because of the political atmosphere I grew up in. This increases my thinking about numerous apps as a “Big Brother”. Once I moved to the United States, things have changed a little bit, I realized during my classes that a great number of students are enthusiastic to use technologies with which they share private information (even cognitive ones). I find it scary on one hand, but this is one thing technology entrepreneurs should be excited about: people will “sell” their privacy for good products and services.

Back to Pokemon Go, why is it a good example of an application?

The networking between players of the game is innovative. This network is a result of years of working on and creating a narrative around each character and the Pokemon world in general. Among the reasons of why players of the game are greatly engaged with it goes back to their familiarity with the story behind the game and its narrative; plus, they could relate it to experiences they had with the game before.

The game is a good example for the integration of augmented reality in gamification because it increases the players’ engagement with their environment, thus creating a meaningful user experience.

The instructions of the game are easy to understand and to immediately engage with, which is a critical aspect in user experience design. Having simple instructions from one level to another makes it easier for the player to go from easy to harder level. In addition, simplified instructions help in decreasing cognitive load of the player compared with complex instructions. The division of levels, simplified instructions, and the process of going from easy to hard levels is critical in game designing.

The customization settings in the game motivate the players to build a relationship with their character, which gives the player the feeling of ownership and possession, and that motivates them to sustain their playing experience.

Gaining points or characters in any game is critical for motivating the players; in the case of Pokemon Go, a player can collect Pokemons, increase his or her power, and evolve his or her characters. Moreover, a player can gain Pokemon Coins. The coins are collected either by winning them or by buying them.

A strong narrative of a game attributes a meaning to it, it makes the players engage more with it, and relate it to their daily lives. In Pokemon Go, the game is based on the story of Pokemon and its characters; it has all the elements of a story: characters, plot, theme, settings, conflict, and solution.

The unexpected from one level to another is critical in game design, this increases the curiosity of the player who is looking forward to what will happen next from one level to another. Pokemon Go increases the curiosity of the player in that it spreads out the Pokemons in different geographical locations, and a player needs to go and look for these Pokemons, thinking about: “What is waiting for me in that place?”.

Here I summarized seven points which I believe are good examples of game design that enable us to learn from Pokemon Go. All these points should be taken into consideration when designing a game. Both technology entrepreneurs and game designers can learn from these principles of game designing.

Tags:, ,

My first holiday in the USA

It was a long semester for me, new experience in a new university. I moved to the United States in July, to do my Master degree in Educational Technology at Arizona State University (ASU). After my first semester as a Fulbright scholar at ASU, I decided to spend my holiday in Texas and Florida. I visited Texas to attend a Fulbright Seminar Enrichment in Austin on United States Democracy, Political and Elections System. Then I visited Lebanese friends in San Antonio. After that I visited an Arab friend family from my home country in Dallas, and together we visited Panama City in Florida for the rest of the holiday.


Attending the seminar enrichment gave the opportunity to connect with other Fulbright scholars from different countries, majors and universities. The diversity of the group made me learn a lot about their research work, exciting stories and the challenges we all faced after moving to study in the United States.  The enrichment helped me to learn a lot about the culture of Austin (where weird things happen, like having barbecue of orange! And weirder stuff of course), and it was great that we were invited by Austin locals for a dinner.

Right after visiting Austin, I took a bus to San Antonio, where I was hosted for the first time in my life by a Lebanese family. It made me feel home, finally I got to speak and listen to Arabic, and be around my own culture. Also in San Antonio I was able to learn about the history of the place, to see graffiti artwork, visit the river walk, and visit parks in the city. It was interesting for me to learn about Hispanic culture and food in SA. I had the opportunity to stop by Esperanza Peace & Justice Center in San Antonio, “Esperanza works to preserve and promote artistic and cultural expression of and among diverse communities”. In Esperanza, I was able to see Mexican handmade artcraft of women who sell their work through the organization. While going around the work exhibition, I surprisingly found an Arabic-Spanish CD of a collaborative work of May Nasr, Lourdes Perez, and Ahmad Kaabour (I have to say, that when the manager knew I am an Arab, she gave me the CD as a gift).

I left San Antonio, and took the bus to Dallas. This time, I was hosted by friends from back home. A family of four, parents and genius 10 years old brother and sister (Jonah and Sally). First week of my visit, the kids have been working really hard not only for their finals, but also for their Taekwondo black belt exam and performance at the NBA Mavericks game in Dallas. I joined their Taekwondo training, and I was impressed by the determination of the team members, the way they support one another, the way they get empowered through their training and how disciplined they are, thanks to their Master Greg Tubbs the head coach of AAU National Team. The performance of GT-Sport Taekwondo team during the Mavericks game on Dec 18 was amazing, the team members from all ages made their best during the performance, and hopefully they will be performing again in the future.

The last station of my trip in Dallas, was visiting Dallas Museum of Art, where I got the opportunity to explore the International Pop art exhibition, in addition to other art work of well known artists such as: Picasso, Mondrian, Manet and more.

Downtown Dallas, Texas

Downtown Dallas, Texas

For Christmas holiday, I visited Florida, and spent most of the time in Panama City area. Traveling to Florida was a great experience for me, I loved the beaches nature, the ocean and enjoyed taking photographs of the areas I have visited there.  I celebrated the New Year Eve, at Pier Park in Panama City.


Me in Panama City